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Normas Industriales Generales de la OSHA en Comparación con Normas para la Industria de la Construcción

Consejos # 134

La Ley de Seguridad y Salud Ocupacional fue promulgada para proporcionar condiciones de seguridad y salud en el trabajo para los empleados Estadounidenses. La ley estableció la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés) y le asignó la función general de asegurar que los empleadores mantengan sus lugares de trabajo libres de peligros que puedan causar muertes o daños graves a los empleados. La ley también le otorgó a la Secretaría de Trabajo la autoridad para imponer funciones o normas más específicas para ciertas industrias de alto riesgo al adoptar normas adicionales, en caso de ser necesario.

A pesar de las mejoras generales, las estadísticas anuales de accidentes han demostrado que la industria de la construcción sigue siendo una de las más peligrosas para los trabajadores. Cada año, más de 1,000 trabajadores de la construcción mueren y 400,000 más sufren lesiones o enfermedades relacionadas con su trabajo. Debido a esto, la Secretaría de Trabajo, junto con la OSHA, establecieron normas específicas para la industria de la construcción. Las mismas se pueden encontrar en 29 CFR Parte 1926.

Las normas de la industria de la construcción designan las condiciones específicas requeridas por todos los empleadores de dicha industria. Las normas son revisadas anualmente y abarcan diversos trabajos y procesos de construcción, desde residencial hasta comercial. Los empleados de la industria de la construcción están legalmente obligados a cumplir con estas normas, así como con cualquier norma pertinente de la industria general estipulada en el 29 CFR Parte 1910.

Muchas de las normas de la industria general mencionadas aquí se han aplicado desde hace mucho tiempo a los empleos de construcción. Como parte del proceso de revisión, la OSHA está haciendo todo lo posible por identificar e incorporar las normas de la industria general que más probablemente se apliquen al trabajo de la construcción, pero estas no han sido incorporadas en su totalidad, y la OSHA señala que es posible que las demás normas de la Parte 1910 sean aplicables bajo ciertas circunstancias.

1910 en comparación con 1926

Aunque las normas 29 CFR 1910 y 1926 son normas separadas, existen diferencias notables. Algunas normas están cubiertas por duplicado y algunas son más detalladas que otras. Lo que sigue es una descripción de las diferencias entre las normas relacionadas con la protección contra caídas, los espacios reducidos, los requisitos de los interruptores de circuito con conexión a tierra (GFCI, por sus siglas en inglés), los equipos de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés), las escaleras, los extintores, los letreros y etiquetas para la prevención de accidentes, el lavado de ojos y la iluminación.

Contra Caídas

Si bien 1926 y 1910 tienen versiones de la norma de protección contra caídas, la norma de la industria de la construcción es mucho más detallada que la norma de la industria general. La norma de la industria de la construcción, 1926 Subparte M, establece que se exige protección contra caídas cuando un empleado está trabajando a una altura superior o igual a 6 pies. El la norma general de la industria, 1910.23(c)(2) establece que "toda pasarela debe estar protegida por una barandilla estándar en todos los lados abiertos a 4 pies o más del nivel del suelo o del piso" en lo que se refiere a barandillas requeridas en una plataforma o pasarela.

Desde el 1 de Enero de 1998, la norma de la construcción no permite utilizar arneses tipo faja. Las normas de la industria general no abordan el tema. La norma 1926 también exige un gancho de cierre en todos los arneses y cuerdas; no así la 1910. Por otra parte, los requisitos referidos a la resistencia de los herrajes del equipo son los mismos en ambas normas.

Según la aplicación de la industria general o de la construcción, el usuario final debe seleccionar los productos para protección contra caídas que cumplan con las normas que rigen su uso específico.

Espacios Reducidos

La norma para espacios reducidos para la industria de la construcción, 29 CFR 1926.21(b)(6), no es tan específica como la norma de la industria general, 1910.146. Al trabajar en áreas donde se requiere el ingreso en espacios reducidos, la industria de la construcción debe remitirse a las normas de la industria general para obtener información. Ver Consejos N° 115: Espacios Reducidos, 29 CFR 1910.146.

Una gama completa de productos para espacios reducidos y equipos de monitoreo del aire puede ayudar con el cumplimiento absoluto de las normas para espacios reducidos.

GFCI

La norma 1926.404(b)(1)(ii) exige interruptores con detección de falla a tierra (GFCI, por sus siglas en inglés) en todos los tomacorrientes de 120 voltios de las obras que utilizan los empleados y que no son parte del cableado permanente. Las normas de la industria general no requieren GFCI.

Equipos de Protección Personal (PPE)

Si bien las normas para equipos de protección personal (PPE) son bastante similares entre la industria de la construcción y la industria general, abordan tipos diferentes de PPE. Las normas de la construcción incluyen requisitos en cuanto a fajas, cuerdas de salvamento y cordones de seguridad, redes de seguridad y trabajo en o sobre el agua. Las Normas para la Construcción sobre PPE básicos en general no son tan específicas como las normas para la industria general. Los empleados de la construcción deben remitirse la Norma para la industria general para consultar los requisitos adicionales. Ver Consejos # 242: Normas para PPE para la Construcción.

Escaleras

La norma 1926.1060 exige capacitación para cada empleado que utilice escaleras. Las normas Industriales Generales no requieren específicamente que un usuario de escaleras se capacite.

Extintores

La norma 1926.151 exige como mínimo extintores con clasificación 2A cada 3000 pies cuadrados. La norma 1910.157 especifica los tipos de extintores que se exigen. La distancia para llegar a un extintor tampoco se especifica. Ver Consejos # 135: Extintores Portátiles: Mantenimiento, Uso, Colocación y Pruebas.

Carteles y Etiquetas de Prevención de Accidentes

La norma 1926.200 exige que haya un cartel o etiquetas de prevención de accidentes a la vista en todo momento cuando se trabaja. Los carteles deben quitarse o cubrirse tan pronto como deje de existir el peligro. Las Normas Industriales Generales no exigen que los empleadores cubran los carteles tan pronto como deje de existir el peligro.

Lavaojos

La norma 1926.441 exige que haya un lavaojos y una ducha a 25 pies de una zona de cambio de baterías. La norma para la industria general sigue la recomendación del ANSI, según la cual el lavaojos debe poder alcanzarse en 10 segundos y debe estar ubicado en el mismo piso que la fuente de peligro. Ver Consejos # 120: Requisitos para Ducha de Emergencia y Estación de Lavado de Ojos.

Existen muchas unidades lavaojos o duchas conectadas a la red de agua, accionadas por gravedad y portátiles entre las que se puede seleccionar para cumplir con las normas para lavaojos.

Iluminación

La norma 1926.56 incluye todo requisito específico para la iluminación de obras en construcción, mientras que las normas para la industria general rara vez especifican requisitos para la iluminación. Por ejemplo, la norma para la construcción exige que haya un mínimo de cinco pie-candelas para la iluminación general de áreas en construcción. Las normas para la industria general son mucho más amplias. Los exposímetros pueden ayudar a evaluar los niveles de iluminación de un área.

Preguntas Comunes
P.   ¿Por qué pueden interpelarme en el marco de una norma para la industria general en la industria de la construcción?
R.   Si bien 29 CFR 1926 abarca varias normas para la construcción, aún existen peligros que no están incluidos. A fin de que la OSHA aborde estos peligros de la manera apropiada y proteja a los empleados, sí interpela a empleadores en el marco de ambas normas cuando es necesario.
 
P.   ¿Cómo sabe un empleador si algún aspecto está incluido en las normas para la industria general o para la construcción?
R.   Familiarizarse con las diferentes normas es la mejor manera de saber si rigen alguna industria o aplicación específica. Si después de haber analizado las normas los empleadores aun tienen dudas, pueden ponerse en contacto con la oficina de consultas local de la OSHA para determinar si una norma específica se aplica o no.
 
P.   ¿Dónde puedo encontrar una copia de las normas 29 CFR 1910 y 1926?
R.   En la OSHA se encuentran copias de las normas disponibles para comprar, o pueden descargarse sin cargo del sitio web de la OSHA. Tanto las normas 29 CFR 1910 como las 29 CFR 1926 son fáciles de seguir, leer y conseguir a través del sitio de fácil manejo de la OSHA.

 

Fuentes

OSHA

29 CFR 1910

29 CFR 1926

(Rev. 1/2012)

 

 

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Nota:
El contenido de este boletín informativo está previsto solo para fines de información general. Esta publicación no sustituye la revisión de las regulaciones y normas gubernamentales correspondientes y no debería considerarse como asesoramiento u opinión legal. Los lectores con preguntas específicas sobre el cumplimiento deberían consultar la regulación citada o asesorarse con un abogado.

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