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Normas Industriales Generales de la OSHA en Comparación con Normas para la Industria de la Construcción

Consejos # 134

El 29 de diciembre de 1970, el Presidente Nixon promulgó la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional 1970 (Ley OSH, por sus siglas en inglés). La ley creó la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA, por sus siglas en inglés), que se encarga de garantizar condiciones seguras y salubres para hombres y mujeres que trabajan al establecer y hacer cumplir normas y proporcionar capacitación, divulgación, educación y ayuda para el cumplimiento. No importa el tipo de negocio que tengas, si tienes empleados, las normas de la OSHA te pueden afectar.

Las normas de la OSHA se dividen en cuatro categorías principales en base al tipo de trabajo que se realiza: agricultura (29 Código de Regulaciones Federales (CFR, por sus siglas en inglés) Parte 1928), construcción (Parte 1926), industria general (Parte 1910) y empleo marítimo (Partes 1915, 1917 y 1918). Además, la cláusula de obligación general requiere que cada empleador proporcione a todos los empleados un lugar de trabajo libre de riesgos conocidos.

Las normas industriales generales se aplican a cualquier tipo de empleo en cualquier industria, lo que incluye agricultura, construcción y empleo marítimo, en la medida en que las normas específicas para estas otras industrias no se aplican. Las normas específicas de la industria tienen prioridad sobre las normas industriales generales si abordan peligros idénticos. Algunas normas imponen requisitos similares para todos los sectores de la industria, por ejemplo equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) y comunicación de peligros.

La OSHA tiene una lista de las 10 normas citadas con mayor frecuencia tras las inspecciones en los lugares de trabajo para alertar a los empleadores para que puedan tomar medidas para encontrar y solucionar problemas reconocidos antes de que se produzcan lesiones y enfermedades prevenibles. Durante más de 10 años, las normas de construcción e industria general se han citado con mayor frecuencia.

A pesar de las mejoras generales, las estadísticas anuales de accidentes han demostrado que la industria de la construcción sigue siendo una de las más peligrosas para los trabajadores. Todos los años, más de 1000 trabajadores de la construcción mueren y otros 400,000 sufren lesiones o enfermedades en el trabajo. De acuerdo con la Oficina de Estadística Laboral (BLS, por sus siglas en inglés), de la tasa de 1993 a 2013 muertes relacionadas con lesiones en el trabajo, la construcción promedió las 11.68 muertes cada 100,000 trabajadores. La tasa es 3.3 más alta que la tasa promedio de mortalidad general 3.55por lesiones relacionadas con el trabajo para todas las industrias combinadas en ese mismo período de tiempo de 21 años. Debido a esto, la Secretaria de Trabajo, junto con la OSHA, continúa estableciendo normas específicas para la industria de la construcción.

En este documento se discuten algunas normas de la construcción e industria general que abordan peligros idénticos pero con diferencias notables.

Contra Caídas

Las normas de construcción (1926 Subparte M) establece que se necesita protección contra caídas cuando un empleado está trabajando a una altura mayor o igual a seis pies. La norma industrial general, 1910.23(c)(2) establece que "toda pasarela debe estar protegida por una barandilla estándar en todos los lados abiertos a cuatro pies o más del nivel del suelo o del piso" en lo que se refiere a barandillas requeridas en una plataforma o pasarela para protección de caídas.

Desde el 1 de enero de 1998, las normas de construcción no permiten el uso de cinturones corporales como parte de un sistema de detención de caídas. Las normas industriales generales no abordan este problema.

La OSHA reconoció resbalones, tropezones y caídas entre las principales causas de lesiones y muertes relacionadas con el trabajo y que la protección contra caídas no se discute de manera adecuada en las normas industriales generales. Un decreto para actualizar las normas sobre superficies para caminar y trabajar de la industria general (1910 Subparte D) y las normas de equipos de protección personal (Subparte I) está en la etapa final.

Espacios Reducidos

La norma final de la OSHA para el trabajo de construcción en espacios reducidos entró en vigencia el 3 de agosto de 2015. La norma nueva, Subparte AA de 29 CFR 1926, establece los requisitos de prácticas y procedimientos para proteger a los empleados que participan en actividades de construcción en el lugar de trabajo con uno o más espacios cerrados. Sin embargo, la norma no se aplica al trabajo de construcción regulado en otro lugar de la Parte 1926 para excavaciones, construcciones subterráneas y operaciones de buceo. La norma ofrece a los empleados de la construcción protecciones similares a aquellas de los empleados de la industria general han tenido por más de dos décadas pero algunas diferencias adaptadas a la industria de la construcción incluyen:

  • Disposiciones más detalladas para la coordinación de actividades con otros empleadores en el sitio
  • Exigir que una persona competente evalúe el lugar e identifique espacios cerrados y con permiso
  • Exigir monitoreo atmosférico continuo cuando sea posible
  • Exigir monitoreo continuo de peligros de atrapamiento
  • Permitir la suspensión de un permiso, en lugar de una cancelación
  • Exigir que los empleadores que ordenan a los empleados ingresar a un espacio sin usar un sistema de permiso completo primero eliminen o aíslen cualquier peligro físico
  • Exigir que los empleadores que se apoyan en las entidades locales para los servicios de emergencia organicen que los socorristas le den un aviso anticipado al empleador si no están en condiciones de responder por un período de tiempo
  • Exigir a los empleados que proporcionen capacitación en un lenguaje y con un vocabulario que el empleado entienda

Ver Consejos #115: Espacios Reducidos, 29 CFR 1910.146 para obtener más información.

Grainger ofrece una amplia variedad de productos para espacios reducidos y monitores de aire para ayudar con el cumplimiento completo de los reglamentos de espacios cerrados.

Equipos de Protección Personal (PPE)

Si bien las normas para equipos de protección personal (PPE) son bastante similares entre la industria de la construcción y la industria general, abordan tipos diferentes de PPE. Las normas de la construcción incluyen requisitos en cuanto a fajas, cuerdas de salvamento y cordones de seguridad, redes de seguridad y trabajo en o sobre el agua. Las Normas para la Construcción sobre PPE básicos en general no son tan específicas como las normas para la industria general.

Ver Consejos # 242: Normas para PPE para la Construcción.

Escaleras

La norma 1926.1060 exige capacitación para cada empleado que utilice escaleras. Las normas Industriales Generales no requieren específicamente que un usuario de escaleras se capacite.

1926.1053 dice "Las escaleras fijas se deben proporcionar con jaulas, cajas, equipos de seguridad para escaleras o cuerdas de salvamento autorretráctiles donde la longitud de subida es de menos de 24 pies pero la parte superior de escalera está a una distancia mayor de 24 pies sobre los niveles más bajos. Cuando la longitud total de un ascenso iguale o supere los 24 pies, las escaleras fijas deben estar equipadas con uno de los siguientes: equipos de seguridad para escaleras o cuerdas de salvamento autorretráctiles y plataformas de descanso a intervalos que no superen los 150 pies o una jaula o caja y varias secciones de escalera que no superen los 50 pies de largo". La norma de industria general 1910.27 exige que las escaleras fijas estén equipadas con jaulas o cajas en escaleras de más de 20 pies (hasta un máximo de 30 pies). Sin embargo, las escaleras fijas en torres, tanques de agua y escaleras de chimeneas que superan 20 pies de longitud ininterrumpida pueden estar equipados con dispositivos de seguridad adecuados, como salvavidas, frenos de fricción y accesorios de revestimiento en lugar de jaulas.

Extintores

1926.151 exige que los extintores con una clasificación de al menos 2A se debe proporcionar cada 3000 pies cuadrados. 1910.157 especifica que los extintores portátiles se proporcionen para uso de los empleados y se seleccionen y distribuyan en base a las clases de los incendios previstos en el lugar de trabajo y en el tamaño y el grado de peligro potencial:

Clase de Incendio

Distancia

Clase A

75 pies o menos

Clase B

50 pies o menos

Clase C

Basado en peligro A o B

Clase D

75 pies o menos

Ver Consejos # 135: Extintores Portátiles: Mantenimiento, Uso, Colocación y Pruebas.

Carteles y Etiquetas de Prevención de Accidentes

La norma 1926.200 exige que haya un cartel o etiquetas de prevención de accidentes a la vista en todo momento cuando se trabaja. Los carteles deben quitarse o cubrirse tan pronto como deje de existir el peligro. Las Normas Industriales Generales no exigen que los empleadores cubran los carteles tan pronto como deje de existir el peligro.

Lavaojos

La norma 1926.441 exige que haya un lavaojos y una ducha a 25 pies de una zona de cambio de baterías. La norma para la industria general sigue la recomendación del Instituto Nacional de Normalización Estadounidense (ANSI, por sus siglas en inglés), según la cual el lavaojos debe poder alcanzarse en 10 segundos y debe estar ubicado en el mismo piso que la fuente de peligro.

Ver Consejos # 120: Requisitos para Ducha de Emergencia y Estación de Lavado de Ojos.

Grainger ofrece muchas unidades lavaojos o duchas conectadas a la red de agua, accionadas por gravedad y portátiles entre las que se puede seleccionar para cumplir con las normas para lavaojos.

Iluminación

La norma 1926.56 incluye todo requisito específico para la iluminación de obras en construcción, mientras que las normas para la industria general rara vez especifican requisitos para la iluminación. Por ejemplo, la norma para la construcción exige que haya un mínimo de cinco pie-candelas para la iluminación general de áreas en construcción. Las normas para la industria general son mucho más amplias.

Los exposímetros pueden ayudar a evaluar los niveles de iluminación de un área.

Preguntas Comunes
P: ¿Por qué pueden interpelarme en el marco de una norma para la industria general en la industria de la construcción? R: Si bien 29 CFR 1926 abarca varias normas para la construcción, aún existen peligros que no están incluidos. A fin de que la OSHA aborde estos peligros de la manera apropiada y proteja a los empleados, sí interpela a empleadores en el marco de ambas normas cuando es necesario.

P: ¿Cómo sabe un empleador si algún aspecto está incluido en las normas para la industria general o para la construcción? R: Familiarizarse con las diferentes normas es la mejor manera de saber si rigen alguna industria o aplicación específica. Si después de haber analizado las normas los empleadores aún tienen dudas, pueden ponerse en contacto con la oficina de consultas local de la OSHA para determinar si una norma específica se aplica o no.

P: ¿Dónde puedo encontrar una copia de las normas 29 CFR 1910 y 1926? R: En la Oficina de Imprenta del Gobierno se encuentran copias de las normas disponibles para comprar. También se pueden descargar sin cargo en el sitio web de la OSHA.

Fuentes

29 CFR 1910

29 CFR 1926

Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), All About OSHA, Número de publicación 3302-09R, 2014

Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA), Comentarios preparados para la Teleconferencia de Prensa de Dr. David Michaels sobre Espacios Reducidos por el Secretario Auxiiliar del Trabajo para la Seguridad y Salud Ocupacional , 1 de mayo de 2015

Oficina de Estadística Laboral (BLS), Recuento de Censo de Lesiones Ocupacionales Fatales (CFOI), 1993-2013.

(Rev. 7/2015)

 


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Nota:
La información que contiene esta publicación está prevista solo para fines de información general y se basa en información disponible a partir de la fecha de publicación inicial. No se realiza una declaración en el sentido de que la información o las referencias estén completas o se mantengan actualizadas. Esta publicación no sustituye la revisión de las regulaciones y normas gubernamentales actuales correspondientes específicas de tu ubicación y actividad comercial y no debería considerarse como asesoramiento u opinión legal. Los lectores que tengan preguntas específicas deberían remitirse a las normas vigentes o consultar con un abogado.


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